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LA OBESIDAD PUEDE CAMBIAR EL COVID-19 SEVERO A GRUPOS DE EDAD MÁS JÓVENES

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Cuanto más joven es un paciente de la UCI con COVID-19 grave, más obeso tiende a ser ese paciente, según un nuevo análisis publicado en The Lancet.

“Por sí sola, la obesidad parece ser un factor de riesgo suficiente para comenzar a ver a personas más jóvenes que ingresan en la UCI”, dijo el autor principal del estudio, David Kass, MD, profesor de cardiología y medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland.

“En ese sentido, hay un mensaje simple: si tienes mucho, mucho sobrepeso, no pienses que si tienes 35 años estarás mucho más seguro [de COVID-19 grave] que tu madre o tus abuelos u otros en sus 60 o 70 años “, dijo Kass a Medscape Medical News.

Los hallazgos, que Kass describe como una “instantánea de 2 semanas” de 265 pacientes (58% hombres) a fines de marzo y principios de abril en un puñado de hospitales universitarios en los Estados Unidos, refuerza otra investigación reciente que indica que la obesidad es uno de los mayores factores de riesgo para la enfermedad grave por COVID-19, particularmente entre pacientes más jóvenes. Además, un gran estudio británico mostró que, después de ajustar las comorbilidades, la obesidad fue un factor significativo asociado con la muerte en el hospital en COVID-19.

Pero este nuevo análisis se destaca como el único conjunto de datos hasta la fecha que específicamente “hace la pregunta relativa a la edad” de si la enfermedad grave por COVID-19 se correlaciona con el tratamiento en la UCI, dijo.

La edad media de su población de estudio de pacientes de la UCI fue de 55 años, dijo Kass, “y eso era joven, no era lo que esperábamos”. “Incluso con los primeros 20 pacientes, ya estábamos viendo personas más jóvenes y definitivamente eran más pesadas, con muchos pacientes con un IMC superior a 35 kg/m2 “, agregó. “La relación fue bastante estrecha, bastante rápida”. “Simplemente no asuma que ninguno de nosotros es demasiado joven para ser vulnerable si, de hecho, este es el aspecto de nuestros cuerpos”, dijo.

Steven Heymsfield, MD, ex presidente y portavoz de The Obesity Society, está de acuerdo con las conclusiones de Kass. “Una cosa que teníamos en mente es que el prototipo de una persona con esta enfermedad es mayor … pero ahora si tenemos [un paciente] sintomático y de 40 años y obeso, no deberíamos asumir que tienen algún otro enfermedad “, dijo Heymsfield a Medscape Medical News.

“Deberíamos pensar en ellos como una población susceptible”.

Kass y sus colegas están de acuerdo. “Los mensajes públicos a los adultos más jóvenes, reduciendo el umbral para las pruebas de virus en personas obesas y manteniendo una mayor vigilancia para esta población en riesgo deberían reducir la prevalencia de la enfermedad grave COVID-19 [entre las personas con obesidad]”, afirman. “Creo que es un ajuste mental desde el punto de vista de la atención médica, que con suerte podría ayudar a apuntar a las personas que corren un mayor riesgo antes de que se metan en problemas”, dijo Kass a Medscape Medical News.

Trío de mecanismos explican los riesgos adicionales de COVID-19 de la obesidad

Kass y sus coautores escriben que, al analizar sus datos, anticiparon resultados similares al estudio más grande de 1591 pacientes de UCI de Italia en el que solo 203 eran menores de 51 años. Comorbilidades comunes entre esos pacientes incluyeron hipertensión, enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2, con datos similares reportados desde China.

Cuando la epidemia de COVID-19 se aceleró en los Estados Unidos, la edad avanzada también se identificó como un factor de riesgo. La obesidad aún no se había agregado a esta lista, señaló Kass. Pero después de discusiones informales con colegas en otras UCI en todo el país, decidió investigar más a fondo si se trataba de un factor de riesgo subestimado.

Kass y sus colegas hicieron una evaluación rápida del vínculo entre el IMC y la edad de los pacientes con COVID-19 ingresados ​​en UCI en Johns Hopkins, la Universidad de Cincinnati, la Universidad de Nueva York, la Universidad de Washington, Florida Health y la Universidad de Pennsylvania.

La “correlación inversa significativa entre la edad y el IMC” mostró que los pacientes más jóvenes de la UCI tenían más probabilidades de ser obesos, sin diferencias por género. La mediana del IMC entre los participantes del estudio fue de 29,3 kg/m2, con solo una cuarta parte con un IMC inferior a 26 kg/m2 y otro 25% con un IMC superior a 34,7 kg/m2.

Kass reconoció que con este simple conjunto de datos no era posible tener en cuenta otros posibles factores de confusión, pero le dijo a Medscape Medical News que “Si bien la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la hipertensión, por ejemplo, pueden ocurrir con la obesidad, esto generalmente es menor en poblaciones más jóvenes, ya que lleva tiempo desarrollar otras comorbilidades”.

Dijo que varios mecanismos podrían explicar por qué la obesidad predispone a los pacientes con COVID-19 a una enfermedad grave. Por un lado, la obesidad ejerce una presión adicional sobre el diafragma mientras está acostado boca arriba, lo que restringe la respiración. “La obesidad mórbida en sí misma es una especie de inflamación inflamatoria”, continuó.

“Aquí tenemos una infección viral en la que los primeros informes sugieren que las tormentas de citoquinas y el mal manejo inmunológico del virus son la razón por la cual es mucho más grave que otras formas de coronavirus que hemos visto antes. Entonces, si tienes a alguien con un trastorno ya subyacente estado proinflamatorio, esto podría ser una razón por la cual hay un mayor riesgo”.

Además, el receptor de la enzima convertidora de angiotensina-2 (ACE-2) al que se une el virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19 se expresa en cantidades más altas en el tejido adiposo que los pulmones, anotó Kass. “Esto podría convertirse en una especie de depósito de replicación viral”, explicó. “Es posible que esté elaborando más virus como componente de la obesidad”.

Se necesita sensibilidad en la mensajería pública sobre los riesgos, pero pruebe antes

Con una tasa de obesidad de alrededor del 40% en los Estados Unidos, los resultados son particularmente relevantes para los estadounidenses, dicen Kass y Heymsfield, señalando que el “cinturón de obesidad” del país corre por el sur. Heymsfield, que no formó parte del nuevo análisis, señala que los mensajes públicos sobre los riesgos graves de COVID-19 para los adultos jóvenes con obesidad son “complicados”, especialmente porque el virus “todavía es bastante común en personas no obesas”.

Kass está de acuerdo y señala que “es difícil recurrir al 40% de la población y decir: “Ustedes tienen que tener cuidado”. Pero los crecientes hallazgos de la investigación requieren vincular la obesidad con la enfermedad grave de COVID-19 y quizás evaluar a los pacientes en esta categoría para detectar el virus antes de que los síntomas se vuelvan severos.

Y es de destacar que, dado que la dificultad para respirar es común entre las personas con obesidad, independientemente de la enfermedad, síntomas similares de COVID-19 podrían atrapar a estas personas sin darse cuenta, señaló Heymsfield, quien también es profesor en el Laboratorio de Metabolismo y Composición Corporal del Centro de Investigación Biomédica de Pennington en la Louisiana State University, Baton Rouge.

“Pueden encontrarse literalmente incapaces de respirar, y la preocupación sería que esperen demasiado para entrar” para recibir tratamiento, dijo. Por lo general, las personas pueden deteriorarse entre los días 7 y 10 de la infección por COVID-19.   Las personas con obesidad “necesitan ser educadas para reconocer que las complicaciones graves de COVID-19 a menudo aparecen repentinamente, aunque el virus a veces ha estado trabajando en el cuerpo durante mucho tiempo”, concluyó. Kass y Heymsfield no han declarado relaciones financieras relevantes.

Fuente: https://www.medscape.com

Referencia: Kass DA, Duggal P, Cingolani O. Obesity could shift severe COVID-19 disease to younger ages. The Lancet. Published: May 04, 2020.

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